Accord du verbe


Règles générales de l’accord du verbe

Le verbe s’accorde en nombre et en personne avec son sujet, que le sujet soit exprimé ou sous-entendu.

Les voitures avancent, foncent, roulent vers le front.

S’il existe plusieurs sujets, le verbe se met au pluriel.

Le cheval et la jument galopent vers le bois.

Le verbe ne marque pas le genre du sujet (il ou elle mange); seul le participe passé l’indique. Voir sur cette question l’accord du participe passé.

Si les sujets ne sont pas de la même personne, l’usage impose un ordre de priorité:

la première personne l’emporte sur la seconde.

Toi et moi = pluriel première personne (Toi et moi sommes venus).

La première personne l’emporte sur la troisième.

Lui et moi = pluriel première personne (Lui et moi sommes venus).

la deuxième personne l’emporte sur la troisième.

Toi et lui = pluriel deuxième personne (Toi et lui êtes venus).

De nombreuses questions sont traitées par des règles particulières: les sujets collectifs, les adverbes de quantité, le cas de plusieurs sujets, etc. Vous pouvez donc consulter selon vos besoins les entrées ci-dessous.

Sujet nom collectif, nom de fraction ou adverbe de quantité

I. Un nom collectif est un nom constituant une collection (un groupe, une foule, une multitude, etc.). Lorsqu’il est suivi du nom qui représente les éléments de cette collection (un groupe de soldats, une foule de manifestants, une multitude d’oiseaux, etc.), le verbe s’accorde, selon le sens, tantôt avec le nom collectif (singulier), tantôt avec son complément (pluriel).

La multitude de soldats avançait sur un seul front.

C’est la multitude qui avance.

Le groupe de soldats avançaient.

Ce sont les soldats qui avancent.

L’usage est très variable et dépend en priorité de l’attention portée par le scripteur à un terme ou à l’autre, mais quelques règles, à peu près observées, peuvent aider à l’accord.

1. Avec “force (sans de), la plupart de, nombre de, bon nombre de, grand nombre de, quantité de” l’accord se fait avec le nom qui suit (Force mots sont).

2. Avec les noms numéraux du type “douzaine, centaine, cinquantaine, etc.” l’accord se fait avec le nom qui suit (Une douzaine d’ouvriers sont partis).

3. Avec “une infinité” l’accord est plus fréquent avec le nom qui suit car l’idée de nombre prédomine (Une infinité de sauterelles se levèrent).

4. Avec “la plupart” le verbe est toujours au pluriel – accord avec le complément, présent ou sous-entendu. (La plupart sont partis).

II. Les noms de fractions “la moitié, le tiers, le quart, une partie de, une fraction de” obéissent au même usage : accord avec le premier mot ou avec le second, selon que l’esprit s’attache à l’un ou à l’autre :

La moitié des invités sont venus.

La moitié des invités est venue.

III. Lorsqu’un adverbe de quantité accompagné de son complément (Combien de difficultés. Trop de marins. Que de patience, etc.) est sujet de la proposition, le verbe s’accorde avec le complément. Si celui-ci est absent, il est censé être au pluriel.

Trop de marins sont partis.

Combien de lettres sont écrites?

Combien sont…

En fait, l’ adverbe se comporte comme un déterminant et le nom est le noyau du groupe, c’est avec lui que se fait l’accord.

Mais lorsque c’est l’adverbe de quantité qui exprime, en fait, l’idée dominante, il arrive que l’accord se fasse avec celui-ci.

Trop de complaisance serait blâmé.

Cet accord est habituel lorsque l’ adverbe est nominalisé par la présence d’un déterminant.

Le trop de coups a usé son cerveau.

Cette nominalisation est fréquente avec “le peu, ce peu, le trop”. Mais même dans ce cas, selon l’attention portée par le scripteur, on trouve l’accord avec le nom ou l’ adverbe, et rien n’empêche d’écrire, par exemple :

Le peu de choses qu’il avait retenues.

Notez : Après “plus d’un” le verbe se met, habituellement au singulier. Après “moins de deux” le verbe se met au pluriel.

Accord des verbes impersonnels

Les verbes impersonnels sont des verbes uniquement employés à la troisième personne du singulier (Il pleut). Ils sont dits impersonnels car le sujet “il” ne désigne rien (aucun être, aucune chose).

 Certains verbes sont impersonnels de manière habituelle (Il pleut, Il neige), ce sont les verbes décrivant des phénomènes météorologiques, d’autres le sont de manière occasionnelle. Un grand nombre de verbes personnels peuvent, en effet, se construire impersonnellement.

Des choses bizarres lui sont arrivées.

Il lui est arrivé des choses bizarres.

Les verbes impersonnels ou les verbes personnels construits impersonnellement peuvent avoir un sujet apparent “il”, et un sujet réelpostposé (Il lui est arrivé des choses bizarres) ce sont des choses bizarres qui sont arrivées à “il”. Voir sujet apparent, sujet réel.

Règle: Les verbes impersonnels ou les verbes personnels construits impersonnellement s’accordent toujours avec le sujet apparent “il”.

Accord du verbe avec “ce”

Le verbe “être” ayant pour sujet “ce” se met tantôt au pluriel tantôt au singulier.

1. Il se met au pluriel : lorsque l’ attribut est un nom pluriel ou un pronom de la troisième personne du pluriel.

Ce sont de grands patriotes.

Ce sont ceux que nous avons vus hier.

2. Il se met au singulier :

– Avec les expressions : “si ce n’est”, “ce doit être”, “ce peut être”.

– Dans des tournures interrogatives pour raison d’euphonie (furent-ce = fut-ce).

– Lorsque l’ attribut, malgré le pluriel, évoque l’idée d’un tout, d’un ensemble (expression des heures, d’une somme, etc.) C’est quatre heures. C’est trois cents francs.

– Si le mot qui suit le verbe “être” n’est pas attribut

C’est d’éléments nouveaux qu’il nous parle.

– Lorsque l’ attribut est formé de plusieurs noms et que le premier est au singulier (C’est l’argent, le pouvoir et l’ambition qui dominent le monde). Si les attributs reprennent une énumération ou un collectif avec effet d’annonce le pluriel est d’usage :Trois grands fléaux dominent le monde; ce sont : l’argent, le pouvoir l’ambition.

Accord du verbe avec “qui”

Le verbe ayant pour sujet un pronom relatif s’accorde en genre et en nombre avec l’ antécédent de ce pronom.

Les hommes qui parlent.

L’ antécédent étant le donneur d’accord, les règles de l’accord portent sur lui. Nous vous conseillons de consulter, selon les cas, les chapitres sur les règles générales de l’accord du verbe, le sujet est un nom collectif, un nom de fraction, un adverbe de quantité, pronom “ce” sujet, plusieurs sujets.

Quelques règles sont particulières à l’antécédent de “qui“.

1. L’antécédent est un attribut se rapportant au pronom personnel “vous” Vous êtes le médecin qui… On peut faire l’accord sur le pronom “vous” (pluriel) ou sur l’attribut, ici, “médecin” (singulier).

L’ attribut règle l’accord lorsque :

– il est précédé de l’article défini Vous êtes le médecin qui soigne le mieux (et non “qui soignez“).

– il est précédé d’un démonstratif Vous êtes cette femme qui passe dans ma rue (et non “qui passez”).

– si la proposition principale est négative ou interrogative.

Le pronom personnel règle l’accord lorsque l’attribut est un nom de nombre : Ils sont trente qui veulent partir. Vous êtes trente qui voulez partir.

Il y a indécision lorsque, dans une phrase affirmative :

– l’attribut est précédé de l’article indéfini Tu es un homme qui sait ou sais parler aux femmes.

– l’attribut est “le seul, le premier, l’unique, le dernier” Tu es le seul qui parle ou parles…

Avec “un de ceux qui“, “une de celles qui” le verbe est toujours au pluriel.

Accord du verbe avec plusieurs sujets

Le verbe qui a plusieurs sujets se met généralement au pluriel (voir pour la priorité des personnes la règle générale de l’accord du verbe).

Les parents et les enfants partent demain.

Toutefois le verbe s’accorde parfois avec le sujet le plus rapproché lorsque :

– les sujets sont synonymes ou expriment une même idée Le courage, la volonté de cet homme impressionne ces proches.

– les sujets sont en gradation : Un regard, un geste, une plaisanterie est parfois suffisant.

En règle générale, il faut savoir si les sujets s’ajoutent ou ne s’ajoutent pas. Avec les coordinations qui habituellement ajoutent un terme à l’autre (et, virgule) l’accord se fait au pluriel (aux réserves près, ci-dessus). Mais la coordination ne comporte pas toujours cette idéed’addition, en particulier avec :

– les conjonctions de comparaison “comme, ainsi que, autant que, moins que, plutôt que“, etc. Lorsque les sujetss’ajoutent, l’accord se fait au pluriel. Lorsqu’ils ne s’ajoutent pas, on fait l’accord avec le premier.

Le thym, comme le romarin, pousse en Provence.

Ne s’ajoutent pas.

Le thym comme le romarin poussent en Provence.

S’ajoutent.

– les coordinations “ou, ni“. Lorsque les antécédents s’ajoutent, l’accord se fait sur les deux. Lorsqu’ils ne s’ajoutent pas, on fait l’accord avec le dernier.

Lorsque deux sujets sont joints par des expressions nettement exclusives “moins que, plutôt que, ou mieux dit, et non,etc.“, le verbe s’accorde avec le premier sujet.

Après “l’un et l’autre” le verbe se met généralement au pluriel.

Moins de deux, plus d’un

Le verbe qui a pour sujet un adverbe de quantité se met au pluriel (Combien de marins sont partis sans espoir de retour). Si le nom n’est pas exprimé, il est censé être au pluriel et le verbe se met lui aussi au pluriel (Beaucoup sont venus).

Avec “plus d’un” le verbe se met presque toujours au singulier.

Plus d’un soldat ne sait vers qui se tourner.

Plus d’une femme porte son enfant sur le dos.

Plus d’un n’avance que contraint.

Cependant, si le verbe exprime une idée de réciprocité ou si “plus d’un”, répété, sert de déterminant à plusieurs noms, alors il faut lepluriel.

Plus d’un médecin, plus d’un infirmier ont souvent passé des nuits blanches.

Plus d’un voleur se volent l’un l’autre.

Avec “moins de deux” le verbe se met toujours au pluriel.

À propos de Nguyen Hoang Anh

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